Багамы

Багамы на карте мира

Содружество Багамских островов расположено на Багамском архипелаге, в западной части Атлантического океана в Вест-Индии, юго-восточнее полуострова Флорида. Насчитывается около 700 островов, из которых только 30 обитаемы.

Площадь - 13,9 тыс. км².

Численность населения - 266 тыс. человек.

Столица - город Нассау (172 тыс.) - расположена на острове Нью-Провиденс.

Номинально главой государства является королева Великобритании, представленная генерал-губернатором.

Официальный язык - английский.

Один из восточных островов архипелага, названный испанцами Сан-Сальвадор, стал первой землей, открытой экспедицией Колумба в 1492 году в Новом Свете. Судьба местных индейцев араваков трагична - испанцы вывезли их на Кубу и Гаити. До 1629 года, когда острова стали колонией Англии, они оставались незаселенными. В 1973 году Багамские острова получили независимость. Здесь расположены военно-морские базы США. Свыше 80% населения Багам составляют мулаты и негры.

В 1946 году на Багамских островах начался "туристский бум", который особенно усилился в конце 1950-х годов. Багамы стали зимним курортом США и Европы. Здесь построены крупные отели и казино. Привлеченные налоговыми льготами, многие компании основали здесь конторы и банки. В природном отношении Багамские острова отличаются равнинным рельефом, обширными мелководьями - банками близ побережья, представляющими превосходные пляжи. Преобладают саванны или заросли колючих кустарников. Немало сосновых лесов. Остров Большая Багама часто называют "Новая Ривьера" из-за его привлекательности для туристов. Багамы - это сотни километров белоснежных песчаных пляжей, защищенных коралловыми рифами, прозрачные бирюзовые воды лагун и зелень кокосовых пальм.

Климат на Багамах мягкий, тропический. Западная часть Багамских островов омывается Гольфстримом, а с юго-востока постоянно дует теплый экваториальный ветер. Средняя годовая температура на Багамских островах +26°С. Сезон дождей отсутствует. Но в период с мая по октябрь дожди выпадают чаще, возможны тропические ураганы, характерные для всего Карибского региона. Наиболее благоприятное время для отдыха на Багамских островах - с ноября по май.

Багамы являются крупным центром игорного бизнеса. Казино открыты 24 часа в сутки. Здесь же находится самое большое на Карибах казино (в отеле "Atlantis"). Прибрежные воды Багам - рай для любителей дайвинга. Основные курорты Багамских островов - Кейбл Бич (Cable Beach) на острове Нью-Провиденс и остров Парадайз (Paradise Island) - маленький остров, соединенный мостом с островом Нью-Провиденс.