Бахрейн

Бахрейн на карте мира

Государство (эмират) Бахрейн расположено в Юго-Западной Азии, на одноименном архипелаге в водах Персидского залива. Независимым государством Бахрейн стал в 1971 году. В состав архипелага входят 33 различных по величине острова (самый крупный - Бахрейн, достигает 50 км в длину и 16 км в ширину).

Общая площадь архипелага - 698,3 км².

Население 660 тыс. человек.

Столица Бахрейна - Манама на острове Бахрейн.

Господствующая религия - ислам.

Официальный язык - арабский. Большую часть населения составляют арабы, а также выходцы из Ирана, Индии и Пакистана. Бахрейн - конституционная монархия, глава государства - эмир.

В начале н. э. Бахрейн - небольшое княжество. В 4-6 вв. в составе государства Сасанидов, в 7-9 вв. - Арабского халифата; в 10-11 вв. Бахрейн - центр государства карматов. В начале 16 в. захвачен португальцами, в 1-й четверти 17 в. вошел в состав Ирана. В 1871-1971 британский протекторат. С 1971 независимое государство.

Несмотря на скромные размеры, Бахрейн, выгодно расположенный на перекрестке торговых путей Персидского залива, был издавна известен как на Востоке, так и на Западе. По преданию, здесь жил знаменитый Синдбад-мореход из сказок "Тысячи и одной ночи", а также побывал знаменитый путешественник Марко Поло. На Бахрейне обнаружены самые ранние следы пребывания человека (древнейшим из которых более 100 тыс. лет).

Климат Бахрейна переходный от тропического к субтропическому. Осадков мало (90 мм в год), но влажность воздуха очень высокая, из-за чего трудно переносится летняя жара. Лишенный рек и иссушенный горячими пыльными ветрами, Бахрейн, однако, богат цветущими оазисами, орошаемыми подземной водой. Бахрейнцы обрабатывают всего лишь 5% территории. Свыше 2/3 этой площади находится под плантациями финиковых пальм. Остальные угодья заняты огородами, посевами пшеницы, кукурузы, ячменя; фруктовыми садами, в которых растут грецкий орех, папайя, фисташки, персики. Крестьяне разводят коз, овец, зебувидных коров, ослов. Ведется лов креветок и рыбы, добыча губки. На протяжении столетий Бахрейн был крупным центром ловли жемчуга.

В современной экономике основную роль играет нефтедобывающая и нефтеперерабатывающая промышленность, а также торговля, развитию которой способствует сравнительно новый порт Сульман. На привозном глиноземе работает крупный алюминиево-плавильный завод "Алюминиум Бахрейн".

Бахрейн - один из самых крупных финансовых центров на Ближнем и Среднем Востоке. Его банковский сектор насчитывает около 150 учреждений, т. е. примерно столько же, сколько во всех арабских государствах Персидского залива. Экономические отношения поддерживаются в первую очередь со странами Совета сотрудничества государств Персидского залива, прежде всего с Саудовской Аравией, а также с США, Великобританией и Японией. Сообщение между островами осуществляется по насыпным дамбам. Главный вид транспорта - автомобили.